芝生のレイアウトを考える

芝生をどのようにレイアウトするかによって、後のメンテナンス性に影響があります。シンプルなレイアウトはメンテナンス性は高くなりますが、見た目の物足りなさもあるでしょう(管理人はシンプルなレイアウトが好みです)。逆に複雑なレイアウトにすると、変化や庭全体の美しさは楽しめますが、細かい仕上げをするためには時間と手間がかかるようになります。メンテナンス性と見た目のバランスを考えてレイアウトを検討してください。






メンテナンス性が高いのはスクエアなレイアウト

芝生を植えた後には、芝刈り、際刈り、肥料散布、散水、目土入れ、農薬散布など、様々な手入れをする必要があります。これらの作業を簡易に行うためには、スクエアな形状のレイアウトが最適です。理想を言えば、芝刈りの際にターンするスペースがあると最高でしょう。芝刈りは往復しながら位置をずらすだけで終わりますし、際刈りも四辺だけで済みます。植えてから何年かたつと分かりますが、際の処理は意外と手間がかかりますから、際が少ないほうが省力管理になります。肥料や農薬など散布も四角形レイアウトならどこまで散布したかが分かりやすく、うっかり重ね撒きや撒き残しが発生しにくくなります。芝生をきれいに維持するためには、シーズン中は最低でも週1回ペースでの手入れが必要になります。忙しくて時間が取りにくい方は、メンテナンス性も検討しておくことをお勧めします。芝生をスクエアにしたら殺風景になる、そんな心配があるようでしたら、植木鉢やハンギングで季節ごとに花を植え替えるなどの工夫をしてみるのもいいでしょう。

オーナメント(装飾)とのバランスを考える

芝生のレイアウトに変化を与えるために、オーナメントを設置することもよくあります。管理人宅の芝生にも、人が歩くための飛び石や飾りのレンガ、枕木、植木などの装飾が施されています。これらはレイアウトに変化を与えて景観を美しくすることに役立ちますが、同時にメンテナンス性には影響が出ます。シンプルなレイアウトが好み ただのめんどくさがり の管理人としては、後悔している点の一つです。いろんな装飾があると、それを避けるように芝刈りする必要がありますので、芝刈りの醍醐味が薄れてしまいます(と管理人は感じる)。肥料や農薬などの資材散布も装飾を避けながらになりますから、やや手間が増えることになります。装飾がある分だけ際も増えますので、際刈りの手間も増えます。前述しましたが、際の部分は年がたつごとに面倒なことになりやすいのです。これらの手間も含めて楽しめるタイプの方は、大胆なレイアウトも可能でしょう。そうでない方は、装飾が増えるほど週一回の手入れの手間が増えることを前提に、バランスを考えながら検討してください。装飾がありながらきちんと手入れされた芝生の見ごたえがあるのも確かです。

植木と芝生の共存について

管理人宅の芝生にも、シンボルツリーのヤマボウシが植えてあります。芝生の中に生えるシンボルツリーは、庭の象徴的な装飾でもあり、丘の上の大木のようなイメージで憧れる方も多いでしょう。今まで手入れをしてきた中で感じるのは、芝生と植木の共存はやや難しいということ。芝生は肥料食いですから肥料をしっかり与えます。しかし植木は多肥で問題が出るケースが多い。日当たりに関しても、芝生はお日様が大好きだけど、ヤマボウシはあまり強い日差しは得意ではない。こんな適応環境の違いのせいか、ヤマボウシは毎年梅雨時期から病気が発生し(おそらく黒点病)、葉が枯れたようになって秋の紅葉が楽しめない状況が続いています。農薬を使っていませんので、殺菌剤で解決できる問題かどうかまでは確認していませんが、芝生が好む環境と異なる性質の植木を植えると、問題が発生するリスクが高くなることは考えておいた方がいいと思います。

できれば風をさえぎるものを設置しない

もしこれから外構を検討するのであれば、フェンスや生垣はあまり高くしないことをお勧めします。芝生を健康に維持するためには風通しもとても大切ですから、フェンス以外にも風をさえぎるものはできるだけ避けるようにしてください。すでにフェンスなどが設置済みで風通しをあまり確保できない場合はやや病虫害リスクが高まると思いますので、無農薬にこだわらずある程度農薬を併用するスタイルを検討してください。もちろん、風通しが良くないからといって芝生が維持できないわけではありませんので、「できればやっておきたいこと」として検討してください。管理人の自宅も地形的にあまり風通し良くない場所にありますが、芝生は維持できています。ただ、「もっと風通しが良かったらなあ」と感じているのは正直なところです。