芝生のエアレーションとは

芝生のエアレーションをする様子

芝生のエアレーションとは、ローンスパイクやローンパンチ、ガーデンスパイクなどの専用の道具を使って地面に穴を開ける作業のことです。そんなことして根が傷まないの?と不安に思うかもしれませんが、芝生の活性を上げるためにはとても重要な更新作業の一つなのです。エアレーションは肥料のようにすぐに効果がはっきりと分かるものではありませんが、単純に穴を開けるだけようでいて芝生にとっては実に多くのメリットがあり、長期的に見れば有意義な作業と言えます。サッチングと並んで労力が必要な作業ですが、定期的に行っておくことをお勧めします。





芝生は土を耕すことができない

芝生の床土作りの様子
床土作りの後、芝生を植えてしまうと耕すことはできない

芝生は一度植えてしまうと畑のように耕すことができません。畑の耕起作業は土をほぐして空気を送り、土壌微生物を活性化させたり、団粒構造にして通気性や保水性のバランスを取るために行います。芝生はそれができませんから、植えた後は土が締まっていく一方です。特に人が立ち入る芝生では土が踏み固められてしまいます。通気性の衰えた土壌は嫌気状態となり、悪い菌が繁殖しやすくなります。また、根の呼吸も阻害されて芝生が弱ってしまう原因になります。

それを少しでも解消するための作業がエアレーションです。ローンスパイクやローンパンチで穴を開けることによって、穴から土壌に新鮮な空気が送られ、好気状態となって根や微生物の呼吸を助けます。エアレーションは、耕すことができない芝生の土壌の通気性を向上する、貴重な作業と言えます。


芝生にエアレーションをする時期と頻度・回数

芝生のエアレーションをする様子
ローンスパイクなら1~2ヶ月に1回ぐらいが理想

エアレーションは、芝生のシーズン中に行います。理想の頻度は1~2ヶ月に1回程度ですが、時間と労力を使う作業ですから思うようにできないこともあるでしょう。回数を減らすのであれば、春の更新作業で1回だけやる、春と秋の2回やる、このような感じでエアレーションしてください。最低でも年1回はやっておきたい作業です。休眠中は作業する必要はありません。


エアレーションで得られる効果

土壌に酸素を供給する

きれいな芝生
きれいな芝生に仕上げるためには、土壌の健康が大切

穴を開けることで土壌に酸素を供給することで、根の呼吸が促されて芝生が活性化します。土壌に酸素が供給されることで微生物の活動が活発になりサッチや古い根の分解を促進したり、多様な微生物環境が整うことで病原菌だけが繁殖しにくくなります(微生物はお互いに拮抗作用があります)。土壌が嫌気状態(酸素が少ない状態)になると、悪い菌が発生しやすくなりますから、土壌通気性を適度に保っておきましょう。


水はけ改善

エアレーションをすることで土がほぐれますので、水はけの改善にもつながります。人がよく歩くところは、土が締まって水はけが悪くなったり、根の発育に障害が出ますので、エアレーションの頻度を上げるといいでしょう。エアレーションと同時に土壌改良剤を散布しておくと、穴がふさがる時に土壌が団粒化しやすくなります。

根切りによって根の新陳代謝を促進する

古い根を切ってやることで新しい根の発育を促し、新陳代謝とともに芝生が元気になります。エアレーションは根切りも同時に行うことになりますから、根の新陳代謝促進の効果が期待できます。根きりの効果を高める場合はスライシング(バーチカルカット)をおすすめします。

病気やトラブル予防

エアレーションによって通気性が改善されますと、微生物の活性化によってサッチ分解が進んだり病原菌が抑制されます。また新しい根が出ることで芝生が元気になると病害耐性も高まります。元気になった芝生は、体内に害虫が好む物質(遊離アミノ酸や糖)も滞留しにくくなりますから害虫被害の抑制にもなります。じめじめした環境を好む藻や苔の発生も抑制する方向になり、様々なトラブルの予防効果が期待できます。

エアレーションの種類

エアレーションには大きく分けて「スパイキング」と「コアエアレーション(コアレーション)」の2通りのやり方があります。

スパイキング

ローンスパイクの刃の構造
一般家庭ならローンスパイクで十分です

スパイキングは、「ローンスパイク(中空ではない平らな刃)」を使用して芝生に穴を開けていく方法です。ローンスパイクを突き刺していくだけですので、手軽にできるのがメリットです。私はこちらの方法でやっています。ゴルフ場並みの芝生を維持したいなどの高度な管理をしないのであれば、スパイキングで十分でしょう。芝生の成長具合が良いようなら年に1回でもいいのですが、水はけが良くない場合や芝生に元気がない場合は3月頃から1~3か月に1回ぐらいのペースでやってみてください。


コアエアレーション

コアエアレーションは、中空の刃がついたローンパンチなどを使い、根や土ごと取り除く方法です。芝生に円筒状の穴を開けますので、エアレーション後の目土入れが必須です。掘り起こした土を集めたりする手間はかかりますが、効果は非常に高いと言えるでしょう。反面、芝生へのダメージが大きい方法でもありますので、生育が旺盛な時期が適しています。芝生を植える前に土壌をしっかり改善していない場合は、ローンパンチが刺さりにくかったり、石などで刃を破損する可能性があります。

ガーデンスパイク(足に装着するタイプのスパイク)

ガーデンスパイク
足に装着して歩くだけで手軽にスパイクができる

最近手軽さで人気のガーデンスパイクもエアレーションツールの一つです。釘のようなスパイクが十数本あり、芝生を歩き回るだけで細い穴をたくさん開けることができます。ただし、この方法は土壌通気性の向上には大きな効果がありますが、根切りによる新陳代謝はあまり期待できません。ローンスパイクやローンパンチと組み合わせて併用すると相乗効果が期待できます。


エアレーションのやり方

スパイキングを例にとって、エアレーションのやり方を解説します。

ローンスパイクを足で踏みこんで刺します。この時ハンドルを前後に動かしてやると穴開けや根切りの効果が高くなります。


前後左右均等に穴を開けていくのが基本ですが、より効果を高めたい場合は間隔をつめてください。時間や労力を軽減する場合は間隔を広めに作業します。絶対にこうしなければならないというルールはありませんから、効果や時間、労力などのバランスによて判断してください。


管理人がエアレーション作業をする様子



エアレーションは肥料のようにすぐに効果が現れるものではなく、じわじわと時間がたつにつれて効き目が現れます。地味な作業ですので後回しになりがちですが、長期的な視点で芝生の健康を考えるのであればとても重要な作業です。